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中海集运:让管理系统与业务一起成长
发布时间:2013-10-24        浏览次数:132        返回列表
 让信息管理系统和业务同步成长,对许多企业来说,属于更高层次的问题;然而对中海集装箱运输有限公司来说,由于可供选型的管理软件有限以及自身业务的迅猛发展,他们却不得不时时清醒地面对着这个问题。  
    比起因拥有上海中远足球队而闻名全国的中远集团,知道中国海运集团(简称中海集团)的人可能要少一些。但中海集团却是在国内排名第二的航运公司,是一家跨地区、跨行业、跨所有制和跨国经营的特大型航运企业集团。尽管不是很引人注意,但不经意间,没有享受过中海集团服务的人已经少而又少。
    中国海运集团分支机构众多,中海集装箱运输有限公司就是其中一家。时至今日,中海集装箱运输有限公司(简称中海集运)已拥有了船舶近100艘,总箱位近20万TEU,已经在全球建立了149个网点,先后开辟了中国各港至日本、韩国、东南亚、澳大利亚、欧洲、地中海、北美、西南非、中东波斯湾等40余条国际集装箱班轮航线和国内沿海内贸线及外贸内支线,月盈利已超过了亿元。这么大的家当,经营区域又这么广,没有一套完善的信息管理系统来管理,其后果简直是不堪设想的。正是在这种背景下,TS系统(集装箱管理系统)在1999年正式上线使用,经过不断地推广、调整和升级,目前已经成为中海集装箱运输公司及其国内外代理广泛使用的信息管理系统,承担着存储和管理中海集运绝大部分的业务数据的重任。正因为如此,围绕着TS系统的升级与维护,负责这项工作的环州电脑有限公司的管理人员才有太多的故事要讲。
    20万集装箱的保护神
    为了更好地服务于中海集装箱运输有限公司等内部客户,2003年8月,中海集团在原中海集团信息中心的基础上成立了环州电脑有限公司,TS系统自然也就成了环州电脑有限公司的工作重点之一。
    由于航运行业的特殊性,在1999年以前,可供中海集团选择的集装箱管理软件少而又少,在马士基、OCR等有数的几家公司中,中海集团最终选择了一家英国公司的福州到鱼台货运物流软件。然而,集装箱管理软件的一大特点就是针对每家公司的共性部分少,而个性化改造的工作量却很大。另一方面,由于能开发集装箱管理软件的公司都依附于某一航运集团,这样系统的提供商从一天始就和软件的被实施者构成了竞争对手关系,于是,系统的提供商采取了一种“绣出鸳鸯凭君看,莫把金针渡与人”的做法,在完成了初步的客户改造工作后,后期的大量工作都留给了中海集团的信息中心。
    与此同时,中海集运的业务却开始了突飞猛进式的发展。目前TS系统的用户已遍布国内20多个沿海城市以及国际上的40多个国家和地区。全球的客户都通过网络利用TS系统进行查询和数据交换。中海集运在全球各网点每年操作的箱量总数在2001年到了190万TEU,而到了2002年,这一数字一下子变成了280万TEU,到了2003年上半年,这一数字已经突破了150万TEU。
    讲到此处,我们还不得不提一下TS系统的用途。在环州电脑有限公司运行部经理余镭看来,TS系统远没有外行人眼中那么简单。TS系统作为一个动态系统,具有单证、箱管、报表和EDI数据交换等功能。它记录着每一个集装箱从开始使用到注销的每一个动作。一个代理商申请使用集装箱,就要经历装箱、进堆场、上船、下船、再进堆场、代理提货、公路运输的十几个动作。在这些环节中,任何一个环节出现错误,都可能使中海集运蒙受损失。余镭举例说:“当TS系统还没正常运行时,就出现过有人把烂杂货填成高档西装和高级原材料,然后投诉中海集运公司的事情。而在某些特殊情况下,TS系统更是能起到意想不到的作用。前一时期,一艘非中海集团的船发生了倾斜,将十几个集装箱掉进了黄浦江,船主记得某些集装箱中装有危险品,但又不记得是哪些箱子中有,而货主一时又联系不上,结果很是紧张了一阵。而中海集运因为有TS系统,所以这种事情绝不会在我们身上发生。”
    如果有人认为这是TS系统的所有作用,那他们就大错特错了。余镭接着介绍说:“国际上的主要港口一般都特别繁忙,所以给每艘船的停靠时间都特别精确,这也给TS系统提出了更高的要求。如果TS系统提供的单证不准确或不及时,装货的船就只有泊在港口外,等待港口的下一个空闲时间,这样损失就大了。粗算一下,中海集运总会有20万个集装箱漂在海上,你说TS系统的责任有多大?”不仅如此,余镭解释说TS系统还是中海集运应付意外情况的一个法宝。他说:“以北美大罢工为例,当罢工发生时我们需要把发往美国的货物相应地调整到加拿大等其他国家,然后通过陆地再运到美国。而就是这么一个简单的海关报关单调整,就需要开一张给加拿大海关的报关单,然后再开一张由加拿大到美国的报关单。在突发事件发生时,仅靠手工来完成这些工作是不可能的。”
    然而就是这么重要的一个系统,虽然系出名门,却还是存在一个致命的瓶颈。余镭介绍说,TS系统采用了中心数据库集中,全球用户通过网络使用的方式,而大部客户都会用到一张表。业务最忙时,会有上千名客户同时在线查询,而其中三分之二的客户都会用到那张表。这时,TS系统的缺陷就表现了出来。由于TS系统在开发时执行的是欧洲标准,业务流程方面也更适合欧洲,而在对TS系统进行改造时必须要把它转换成国内的标准,而中海集运由于规模较大也不可能依照TS系统的流程进行改造,这样,在没有源代码的情况下,TS系统的瓶颈一时成了一个死结。
    在和代理商结账时,清算变成了一个痛苦的过程。由于中海集运的业务已遍布全球,所以TS系统必须24小时正常在线运行。如果要停机,必须提前一星期和客户协商航班情况,而国外港口和海关是不容你协商的。因此,清算工作被迫放到了晚上进行。一个箱子从要经过十几个步骤才能到达收货者手里,而如果因为航线较长还需要中转,这样中转的数据也必须要被考虑进去;再加上某个承运人一张票上就有十几、二十几个箱子,再考虑到这些箱子可能去不同的航线,又由于中海集运航线较长,与代理商之间可能需要跨月度、跨年度结账,数据工作变得苦不堪言,往往是因为工作量较大,算了半天还是没能把数字算出来。
    针对这种情况,余镭和他的同事们采取了不少的预防措施,但收效甚微。同时,一场他们不曾察觉的风暴正在向他们袭来。
    反恐风云的背后
    “9·11”以后,美国加大了反恐力度。于是,美国各个港口的海关也成了全世界对集装箱管理最为严格的海关。美国的海关开始执行一个近乎苛刻的规定:所有离岸船只福州到饶阳货运物流,要运送的集装箱必须在离岸前24小时提前装上船,有关集装箱的资料同时报送美国海关。随之而来的美国海关严格的检查,如果检查不合格,不仅箱子要被卸掉,而且还要被处以5万美元的罚款。如是情况如果出现三次,拥有集装箱的公司将被取消进入美国的资格。这一规定给TS系统带来了更大的压力,而更糟的是随着反恐活动的加剧,有更多的国家开始执行类似规定。
    随着时间的推移,到了2002年10月,余镭在对服务器的一次测试时发现,服务器的运算能力已被用到了100%。这样,通过升级硬件来打通软件的瓶颈已到了刻不容缓的地步了。这个时候,余镭和他的同事们动手了。
    改造工作的第一步是将TS系统数据库服务器升级到IBM的P690小型机,这样,数据库服务器的处理能力得到了很大的提高,解决了CPU处理能力的瓶颈问题。余镭很清楚问题的症结在哪里,系统急需实现的是让几百人能同时查询3100万条记录,而这实际上就是要解决I/O瓶颈问题,可当时TS系统的存储设备采用两台IBM 7133磁盘阵列柜,IBM 7133在存储设备当中属于中低端设备,数据传输速率最高仅为12MB/秒,已无法满足现在的TS系统对读写数据的需求。
    此外,还要考虑系统的安全问题以及由于业务迅猛发展而带来的系统扩展问题。而如果要让系统能够24小时正常在线运行,最突出的问题就是备份问题。IBM 7133磁盘阵列柜数据传输速率小,而TS数据库已达70GB,因此每做一次完整的数据备份(物理备份要求停止数据库服务),需要大约5个小时,这给系统升级维护带来了许多麻烦。每当对TS系统做一次升级或阶段性维护,都需要停止数据库服务进行物理备份,这会使得TS系统在十多个小时内无法使用。由于每做一次物理备份都需要停止数据库服务,影响正常的业务运行。然而在数据库运行时只能够进行逻辑备份,存在丢失24小时数据的风险,如果发生意外,将严重影响业务运行。
    没有过多的论证,余镭选购了两台IBM顶级的ESS800企业存储服务器。对于这一大胆的举动,余镭给出了这样的解释:“当时的情况使我们只能选购买来就能用,而且还得是安全可靠的产品。我也考虑过其他厂商的产品,但那样的话就需要一个很长的测试时间。而且如果硬件系统出自几个厂家,当存储设备出现问题时,他们也可能会往数据库厂商身上推卸责任。我所要做的,就是要尽量做到让系统简化。”关于从一开始就选择使用IBM P690小型机的原因,余镭认为和IBM已合作多年,IBM在售后服务等方面都让人较为满意。在紧急时刻,选择IBM让人感觉比较踏实。
    就TS系统改造的实施效果,余镭给出了一系列对比数字:利用ESS 800的FLASH COPY功能,原来需要停止数据库服务后,再用5个多小时完成的数据物理备份,变为可不停止数据库服务,在1分钟内形成镜像数据库,对该镜像数据库进行物理备份或进行其他分析使用。目前查询1400条记录仅用时1分40秒,而从前类似的查询则需要5分钟。由于I/O瓶颈问题的解决,整个系统的运行速度提高了3~10倍,性能的整体提升使得系统的正常运行得到了强有力的保障。
    谈到前面提到的反恐问题,余镭自豪地承认中海集运从没出现过问题。
    明天的30英里车流
    站在大海边,你会发现海浪的涌动总是一波接一波,从来不曾停歇过。靠大海吃饭的中海集运的发展也是如此。提起TS系统的未来发展,余镭没有表现出丝毫轻松感。
    余镭介绍说中海集团在2004年将启用能容纳8100个集装箱的新船。目前国外的港口都实行了计算机管理,而8100个集装箱的货物换算成集卡的运力,就会形成一条30~40英里的车流;这也意味着,如果TS系统出现问题不能工作或提供的数据不够准确,将使得一条30~40英里的车流滞留在对方的港口。正因为如此,TS系统的安全级别就会变得更高。为此,余镭承认尽管现有系统为了安全起见已做到了无单点运行,但一台新的鲨鱼服务器还是将落户香港,和现有系统实现异步数据备份保护。
    看来,只要中海集运的业务发展脚步不停止,“如何让管理系统如何与业务一起成长”这个问题就会长期地摆在余镭等人面前。也许在他们的眼里,真的没有最好,只有更好。
    作者:邹震